Nueva lista de animales en peligro de extinción

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Foto: RPP

Los lémures de Madagascar, el hámster europeo y la ballena negra del Atlántico se encuentran en la nueva lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Según los expertos en biodiversidad de la ONU (IPBES), alrededor de un millón de especies animales y vegetales con un total de ocho millones estimadas en la Tierra corren peligro de extinción, de las cuales muchas en las próximas décadas.

Estas cifras son extrapolaciones basadas en las evaluaciones de solo parte de las especies, en particular las que integran la lista roja de la UICN, el cual cada año se alimenta con el estudio de nuevas especies.

De las 120.372 especies examinadas, 32.441 están amenazadas de extinción (13.898 vulnerables, 11.732 en peligro y 6.811 en peligro crítico), es decir, un 25 por ciento.

"El mundo debe actuar rápidamente para poner fin al declive de las poblaciones e impedir las extinciones causadas por el hombre", abogó Jane Smart, que dirige el grupo sobre la conservación de la biodiversidad de la UICN.

La lista roja de 2020 completa la evaluación de los primates africanos y alerta sobre los lémures, endémicos de Madagascar. 103 de las 107 especies de lémures están amenazadas "principalmente debido a la desforestación y a la caza" y 33 de ellas se hallan en peligro crítico, última categoría antes de la extinción.

A pesar de los esfuerzos humanos y financieros destinados para su conservación (áreas protegidas, reforestación, ecoturismo...) algunos, como el lepilémur septentrional, "habrían podido extinguirse", según Russ Mittermeier, especialista de primates de la UICN.

Además, estas campañas no impidieron que 13 especies de lémures pasaran a la categoría "peligro crítico", como el sifaca de Verreaux y el lémur ratón gris, el primate más pequeño del mundo, ambas víctimas de la destrucción de su hábitat debido a la quema agrícola y a la explotación forestal.

En el resto de África, más de la mitad de especies de primates (54 de 103) están igualmente amenazadas, como el colobo rey, en peligro crítico.

La UICN muestra su preocupación además por el hámster de Europa, ahora también en peligro crítico. "Si nada cambia, la especie podría extinguirse en 30 años". Este roedor, antaño abundante en Europa, desapareció de tres cuartas partes de su hábitat original en Alsacia (este de Francia) y Europa del Este.

La lista roja resalta como "vulnerable" el hongo oruga, el "más caro del mundo". Apodado "el viagra del Himalaya", este parásito, que crece fuera del cuerpo de una oruga tras haberla colonizado y acabado con ella, es muy apreciada en la medicina tradicional china. Pero para satisfacer la demanda, su recolecta en la meseta tibetana donde crece se disparó en los últimos 15 años, provocando una disminución de al menos 30 por ciento de la población.

Así mismo están en peligro las ballenas negras (o ballenas francas del Atlántico norte), de las que a finales de 2018 quedaban menos de 250 adultos (-15 por ciento desde 2011). Víctimas de colisiones con navíos y redes de pesca, pero también del cambio climático, estos cetáceos están muy cerca de la extinción.

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