Misiones de exploración a Marte

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Foto: anaxi.info

Estados Unidos, China y los Emiratos Árabes Unidos lanzarán misiones al planeta rojo.

Por primera vez, exploraciones diferentes, de tres países emprenderán su viaje al planeta rojo para seguir comprendiendo secretos y ampliar los conocimientos sobre cuál debe ser el siguiente escalón en la conquista humana del espacio, por eso, julio marca un momento sin precedentes para el estudio de Marte.

Después de haber pospuesto la fecha dos veces, la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos lanzó, desde el Centro Espacial Tanegashima –en el suroeste de Japón, la sonda Hope Mars. El cohete número 42 de la serie H-IIA tenía que haber despegado el pasado miércoles, pero las intensas lluvias en la zona motivaron el aplazamiento hasta el viernes, y de nuevo postergado para este lunes. Este aparato viajará a bordo de un cohete H2A, de Mitsubishi Heavy Industries, y monitoreará el clima marciano para elaborar un mapa de un año de la meteorología de ese planeta.

Hope, deberá instalarse en la órbita marciana en febrero del 2021; esta fecha coincidirá con la celebración de los 50 años de la creación de la unión emiratí. De ser exitosa, Mars Hope será la primera misión de un país árabe en explorar el planeta rojo.

La segunda exploración será la Tianwen-1, del Programa Espacial de la República Popular de China. Aunque el Gobierno de ese país aún no ha anunciado la fecha. La expedición consta de un satélite que estudiará a Marte desde su órbita con media docena de instrumentos científicos como cámaras, espectrómetro y radar; y de un róver que hará lo propio desde la superficie del planeta con detectores de campo magnético, cámaras y hasta un radar de penetración del suelo marciano. Será la primera vez que un país asiático pondría a funcionar un todoterreno sobre Marte, y además en un solo intento, un orbitador y un vehículo de exploración entran en funcionamiento en una misma misión.

La tercera excursión que partirá rumbo al cuarto planeta del sistema solar este mes, es ‘Perseverance’, antes conocida como Mars 2020. Bajo la responsabilidad de la Nasa, iniciará el día 30 con el despegue de un cohete Atlas V de United Launch Alliance desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida, EE. UU.).

Este proyectil llevará a ‘Perseverance’, un róver considerado ‘hermano’ de la emblemática ‘Curiosity’ que estudia a Marte desde 2011 y llevará consigo herramientas y experimentos científicos de vanguardia como Moxie, capaz de convertir el abundante dióxido de carbono de la atmósfera marciana en oxígeno, algo vital para la futura supervivencia de los humanos en ese planeta.

Además, una de las particularidades será su acompañante volador: ‘Ingenuity’, el primer helicóptero que de acuerdo con lo planeado por la Nasa hará alrededor de cinco vuelos, cada uno de máximo tres minutos, a alturas de entre 3  y 10 metros.

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